Kategoria

Ciekawe Artykuły

1 Rak
Przyczyny i leczenie śluzu w gardle, gdy nieustannie połykasz, ale nie znika
2 Rak
Jak i dlaczego leczy bursztyn - właściwości lecznicze
3 Krtań
Cukrzyca u dzieci: objawy i oznaki, diagnostyka, leczenie i zapobieganie
4 Rak
Dlaczego wykonuje się badanie krwi na kalcytoninę?
5 Przysadka mózgowa
Niski TSH - objawy i przyczyny spadku
Image
Główny // Rak

Cichy Amerykanin :: Green Graham


Alden Pyle to przedstawiciel departamentu ekonomicznego ambasady amerykańskiej w Sajgonie, antagonista Fowlera, kolejnego bohatera powieści. Będąc uogólnionym obrazem dość specyficznych sił politycznych i metod walki na arenie światowej, postać OP ma również głębsze i szersze znaczenie. Przed nami dość znajomy typ ludzkich zachowań, które ukształtowały się właśnie w XX wieku, w dobie ostrej konfrontacji ideologicznej między państwami i systemami, kiedy przekonanie ideologiczne osoby niezdolnej do samodzielnego i krytycznego myślenia zamienia się na poziomie psychicznym w rodzaj zaprogramowanych sądów i działań, stereotypowego myślenia, dążenia zawrzeć złożoność relacji międzyludzkich w gotowych ramach i schematach. W przypadku OP nie ma nic indywidualnego, prywatnego, wyjątkowego. Wszystko, co widzi, sam przeżywa, stara się ująć to w system pojęć, skorelować z jakimiś rzekomo nadanymi od zawsze regułami, modelem relacji: swoje miłosne przeżycia porównuje z wnioskami statystyk Kinseya, wrażeniami z Wietnamu z punktu widzenia amerykańskich komentatorów politycznych. Każdy zabity dla niego jest albo „czerwonym niebezpieczeństwem”, albo „wojownikiem demokracji”. Oryginalność artystyczna powieści opiera się na porównaniu i opozycji dwóch głównych bohaterów: Fowlera i OP.OP wygląda na znacznie zamożniejszego: ukończył Harvard, pochodzi z dobrej rodziny, jest młody i dość bogaty. Wszystko podlega regułom moralności, ale moralności formalnej. Więc zabiera dziewczynę swojemu przyjacielowi Fowlerowi i wyjaśnia to faktem, że będzie z nim lepsza, może dać jej to, czego Fowler nie może: poślubić ją i zapewnić jej pozycję w społeczeństwie; jego życie jest rozsądne i wyważone. Stopniowo OP staje się nosicielem agresji. „Na próżno nawet wtedy nie zwracałem uwagi na ten fanatyczny blask w jego oczach, nie rozumiałem, jak hipnotyzują jego słowa, magiczne liczby: piąta kolumna, trzecia siła, drugie przyjście. Fowler myśli o nim. Trzecią siłą, która może i powinna uratować Wietnam, a jednocześnie pomóc w ustanowieniu dominacji USA w tym kraju, zdaniem OP i kierujących nim, powinna być demokracja narodowa. Fowler ostrzega OP: „Ta twoja trzecia siła to cała fikcja książkowa, nic więcej. Generał Tkhe to tylko zbir z dwoma lub trzema tysiącami żołnierzy, to nie jest trzecia demokracja. " Ale OP nie da się przekonać. Organizuje eksplozję na placu, giną niewinne kobiety i dzieci, a O. P., stojąc na placu pełnym trupów, martwi się tym, co nieistotne: „Spojrzał na mokrą plamę na bucie i upadłym głosem zapytał:„ Co to jest? ? „Krew”, powiedziałem, „nigdy jej nie widziałeś, czy co? „Konieczne jest wyczyszczenie go, więc nie możesz iść do posłańca” - powiedział. „Zanim opowieść się zaczyna, O. P. nie żyje - pojawia się przed nami w myślach Fowlera:„ Pomyślałem: 'Jaki jest sens z nim rozmawiać? Pozostanie prawym człowiekiem, ale jak można winić sprawiedliwych - nigdy nie są niczego winni. Można je tylko powstrzymać lub zniszczyć. Sprawiedliwy jest także rodzajem obłąkanego ".

Thomas Fowler jest angielskim dziennikarzem mieszkającym w Wietnamie Południowym w latach 1951–1955. Zmęczony, zdruzgotany psychicznie człowiek, pod wieloma względami podobny do Scobiego - bohatera innej powieści Grahama Greene'a - „Serce sprawy”. Uważa, że ​​jego obowiązkiem jest zgłaszanie gazetom tylko faktów, ich ocena go nie dotyczy, nie chce w nic ingerować, stara się pozostać neutralnym obserwatorem. W Sajgonie T.F. był od dawna i jedyne, co go tam ceni, to miłość do wietnamskiej dziewczyny Fu-ong. Ale pojawia się Amerykanin Alden Pyle i zabiera Phuonga. Powieść zaczyna się od zabicia Pai la i powrotu Phuonga do T.F. Ale potem jest retrospekcja. Policja szuka przestępcy i równolegle z tym T.F. wspomina Paila: uratował go podczas ataku wietnamskich partyzantów, dosłownie zabierając go w bezpieczne miejsce, ryzykując własnym życiem. Jak dobry uczynek? Pyle irytuje T.F. swoimi pomysłami, jego kategorycznym zachowaniem graniczącym z fanatyzmem. W końcu dowiedziawszy się, że eksplozja na placu, zainscenizowana przez Amerykanów, w wyniku której zginęły kobiety i dzieci, była dziełem Pyle'a, T.F. nie mógł tego znieść i przekazał ją w ręce partyzantów wietnamskich: „Trzeba było na niego spojrzeć. Stał tam i powiedział, że to smutne nieporozumienie, że zaraz odbędzie się parada. Tam na placu zginęło dziecko kobiety. Przykryła go słomkowym kapeluszem. " Po śmierci Pyle'a los T.F. jest jakoś sam zaaranżowany: pozostaje w Wietnamie - „tym uczciwym kraju”, gdzie bieda nie jest okryta haniebnymi zasłonami; kobieta, która kiedyś z łatwością zostawiła go dla Pyle'a, teraz wraca z taką samą naturalnością korzyści, jak łatwo i smutno.

Czytanie online książki The Quiet American
3

Powoli wszedłem po schodach do mieszkania przy ulicy Katina i zatrzymałem się, żeby odpocząć. Na dolnym piętrze, jak zwykle przy toalecie, plotkowały stare kobiety. Ze zmarszczek na ich twarzach można było odczytać ich los nie gorszy niż na dłoniach. Gdybym znał ich język, bez względu na to, co mi powiedzieli o tym, co się tutaj działo, kiedy leżałem w szpitalu w drodze z Tainin. Albo na polach, albo na wieży zgubiłem klucze do mieszkania. Poinformowałem Phuong o moim przybyciu, a jeśli ona tu była, otrzymała mój list. Słowo „jeśli” wyrażało całą moją niepewność. Nie słyszałem od niej w szpitalu, ale z trudem pisała po francusku, a ja nie czytałem po wietnamsku. Zapukałem do drzwi, natychmiast się otworzyły i wszystko wydawało się takie samo. Wpatrzyłem się uważnie w jej twarz, a ona zapytała, jak się czuję, dotknąłem nogi w szynę i wyciągnąłem jej ramię, aby się na niej oprzeć, jakby taka krucha łodyga mogła być niezawodnym wsparciem.

„Dobrze jest być w domu” - powiedziałem..

Nalegała, że ​​za mną tęskni i to oczywiście chciałem usłyszeć; zawsze mówiła to, co chciałem usłyszeć, z wyjątkiem tego, że słowa wymknęły jej się przypadkiem. Więc teraz czekałem, aż przez przypadek coś się z niej wyrwie.

- Jak się bawiłeś? - Spytałem się jej.

- Często odwiedzałem moją siostrę. Wstąpiła do służby Amerykanów.

- Tak? Pyle ją załatwił?

- Znasz go. Attaché ds. Ekonomicznych.

- Cóż, tak, oczywiście, ten sam Joe.

Był takim człowiekiem, że zawsze o nim zapomniano. Do dziś nic o nim nie pamiętałem - może poza jego grubością, pudrowymi, gładko ogolonymi policzkami i śmiechem macicy; wymykał mi się cały jego wygląd: pamiętałem tylko, że miał na imię Joe. Są ludzie, których zawsze nazywa się zdrobnieniami..

Z pomocą Phuonga położyłem się do łóżka.

- Czy chodziłeś do kina? Zapytałam.

- W filmie „Katina” jest taki zabawny obrazek… - I od razu zaczęła mi opowiadać jego zawartość ze wszystkimi szczegółami, a tymczasem rozejrzałem się po pokoju, czy nie ma gdzieś białej koperty z telegramem. Dopóki o nią nie zapytałem, wciąż mogłem mieć nadzieję, że Phuong zapomniał mi powiedzieć i że telegram leży na stole obok maszyny do pisania, na szafie, a nawet w szufladzie kredensu, gdzie trzyma swoje szaliki..

- Poczmistrz - to moim zdaniem poczmistrz, ale może oczywiście też burmistrz - szedł za nimi aż do domu; poprosił piekarza o drabinę, wszedł do okna Corinne, ale wiesz, po prostu weszła do innego pokoju z François, a on nie usłyszał wchodzącej Madame Bompierre, a ona podeszła, zobaczyła go na szczycie schodów i pomyślała...

- Kim jest Madame Bompierre? - spytałem, odwracając się, żeby spojrzeć na umywalkę, na której czasem też układała listy.

- Mówiłem Ci. Matka Corinny. Chciała znaleźć sobie męża, bo jest wdową… - Phuong usiadła na łóżku i położyła rękę na mojej piersi, pod koszulą. - To było takie zabawne! - powiedziała.

- Pocałuj mnie, Phuong. - Nie było w niej najmniejszego flirtu. Natychmiast zrobiła to, o co prosiłem i kontynuowała swoją historię. Oddałaby mi się równie potulnie: rozebrana, a potem kontynuowała swoją opowieść o Madame Bompierre i nieszczęściach poczmistrza..

- Nie było żadnych telegramów?

- Dlaczego mi nie powiedziałeś?

- Za wcześnie na pracę. Połóż się, odpocznij.

- Może nie chodzi o pracę.

Phuong dał mi telegram i zobaczyłem, że został otwarty. Czytałem: „Podaj czterysta słów wojskowej i politycznej sytuacji komunikacji po śmierci Lattry”.

"Tak, powiedziałem. - Naprawdę chodzi o pracę. Skąd wiedziałeś? Dlaczego to otworzyłeś?

- Myślałem, że to od twojej żony. Miałem nadzieję, że są dobre wieści.

- Kto ci to przeczytał?

- Zaniosłem ją do mojej siostry.

- A gdyby wieści były złe, zostawiłbyś mnie, Phuong?

Potarła dłonią moją pierś, żeby mnie pocieszyć, nie zdając sobie sprawy, że tym razem potrzebuję słów, bez względu na to, jak mało prawdy mogą one zawierać..

- Chcesz fajkę? Masz list. Wydaje się, że pochodzi od niej.

- Ty też to otworzyłeś?

- Nie otwieram twoich listów. Telegramy - czytają je wszyscy. Czytane są również na poczcie..

List był ukryty między jej szalikami. Ostrożnie wyciągnęła go i położyła na łóżku. Rozpoznałem pismo ręczne.

- A jeśli wiadomości są złe, ty...

Wiedziałem bardzo dobrze, jakie mogą być te wiadomości. Telegram mógłby jeszcze oznaczać nagły przypływ szczodrości, ale w liście znajdę tylko wyjaśnienia, wymówki... Dlatego nie dokończyłem zdania: nieuczciwie jest prosić o obietnice, których i tak nie dotrzymam.

- Czego się boisz? - zapytał Phuong, a ja w myślach odpowiedziałem: „Boję się samotności, klubu prasowego i umeblowanego pokoju, boję się Pyle'a…”

- Nalej mi brandy z wodą sodową - powiedziałem. Spojrzawszy na adres: „Drogi Tomaszu” i podpis: „Helen, która Cię kocha”, postanowiłem najpierw napić się koniaku.

- Tak. - Przed przeczytaniem listu zadałem sobie pytanie: powiem Phuongowi prawdę, czy skłamie?

Nie zdziwiłem się, gdy otrzymałem Twój list i dowiedziałem się, że nie jesteś teraz sam. Nie należysz do tych, którzy mogą być sami przez długi czas, prawda? Kobiety przyklejają się do ciebie tak łatwo, jak kurz na twojej marynarce. Być może sympatyzowałbym z twoją sytuacją, gdybym nie wiedział, że wracając do Londynu, łatwo cię pocieszysz. Nie uwierzysz mi, ale jedyną rzeczą, która powstrzymuje mnie przed wysłaniem Ci krótkiego „nie”, jest myśl o biednej dziewczynie. My, kobiety, o wiele łatwiej jest się pogubić niż tobie. ".

Wypiłem koniak. Wcześniej nie rozumiałem, jak powoli goją się takie rany i że czasami zajmuje to lata i lata. Nieumyślnie, „niezgrabnie dobierając słowa”, ponownie otworzyłem jej rany. Kto może winić ją za to, że w zemście uderzyła mnie również w najbardziej bolesne miejsce? Kiedy jesteśmy nieszczęśliwi, chcemy, by inni cierpieli..

- Zły list? - zapytał Phuong.

- Trochę okrutne - powiedziałem. - Ale ona ma prawo... - I zaczęła czytać dalej.

„Kiedyś myślałem, że kochasz Ann bardziej niż my, inni, ale nagle spakowałeś się i wyszedłeś. Teraz najwyraźniej zdecydowałeś się opuścić inną kobietę, bo sądząc po Twoim liście, nie spodziewasz się „przychylnej odpowiedzi”. „Co możesz zrobić, zrobiłem wszystko, co mogłem” - tak myślisz, prawda? A co jeśli zatelegrafuję do ciebie tak? Naprawdę byś ją poślubił? (Muszę napisać „na nią”, ponieważ nie podałeś mi jej imienia). Może się ożenił. Jak każdy z nas, najwyraźniej się starzejesz i nie chcesz żyć sam. Sam czasami czuję się samotny. O ile wiem, Ann znalazła innego partnera życiowego. Ale zostawiłeś ją na czas ".

Dotknęła najbardziej obolałego miejsca. Wypiłem więcej brandy. „Krwawiąca rana” - te słowa nie opuszczały mojej głowy.

- Kupisz fajkę? - zasugerował Phuong.

- Czego chcesz - powiedziałem - rób, co chcesz.

„To jeden z powodów, dla których muszę powiedzieć„ nie ”(nie powinieneś mówić o powodach religijnych, nigdy w to nie rozumiałeś ani nie wierzyłeś). Małżeństwo nie powstrzymuje cię przed opuszczaniem kobiet, prawda? To tylko opóźnia rozwiązanie, a sytuacja z dziewczyną, o której mowa, pogorszy się tylko wtedy, gdy będziesz z nią mieszkał tak długo, jak mieszkasz ze mną. Zabierzesz ją do Anglii, gdzie będzie obca i opuszczona, a kiedy ją opuścisz, poczuje się potwornie samotna. A ona chyba nawet nie umie posługiwać się nożem i widelcem... Jestem taki bezwzględny, bo bardziej myślę o jej dobru niż o twoim. Ale, drogi Thomasie, myślę też o Twoim dobrobycie ”.

Czułem się ponury. Dawno nie otrzymywałem listów od żony. Zmusiłem ją, żeby do mnie napisała i teraz czułem ból w każdej linijce. Jej ból odbijał się we mnie echem; wróciliśmy do naszego nawyku ranienia siebie nawzajem. Gdybyś mógł kochać bez ranienia! A lojalność tu nie pomaga: byłem lojalny wobec Anny i nadal ją okaleczałem. Posiadanie jest samo w sobie bolesne: jesteśmy zbyt ubodzy na ciele i duszy, aby posiadać bez pychy lub przynależeć bez poczucia poniżenia. Cieszyłem się nawet, że moja żona znowu mnie obraziła - zbyt długo nie myślałem o tym, jak cierpiała, a to było moje jedyne odkupienie. Niestety w każdej walce cierpią niewinni. Wszędzie i zawsze słychać czyjś samotny płacz z wieży.

Phuong zapalił lampę opium.

- Pozwoli ci wyjść za mnie?

- Oka nie pisze o tym?

- Jeśli pisze, to gdzieś na końcu.

Pomyślałem: „Jak się chwalisz, że jesteś niewinną osobą (Francuz) - reporterem, a nie redaktorem - i ile nieszczęść popełniłeś po kryjomu. Prawdziwa wojna jest dużo bardziej nieszkodliwa. Zaprawa powoduje mniejsze uszkodzenia ”.

- Czy byłoby lepiej dla ciebie, gdybym poszedł na kompromis i powiedział, że tak? Piszesz, że jesteś wzywany do Anglii i rozumiem, jak tego nienawidzisz. Zrobisz wszystko, aby jakoś złagodzić ten problem. Nie zdziwię się, jeśli się upijesz, a nawet wyjdziesz za mąż. Za pierwszym razem naprawdę chcieliśmy, żeby coś wyszło z naszego małżeństwa; oboje próbowaliśmy i zawiedliśmy. Za drugim razem nie starają się tak bardzo. Piszesz, że utrata tej dziewczyny jest dla ciebie jak śmierć. Kiedyś powiedziałeś mi to samo zdanie: - Mogę pokazać list, mam go; Myślę, że napisałeś to samo do Anny. Zapewniasz nas, że zawsze staraliśmy się mówić sobie prawdę, ale twoja prawda, Tomaszu, jest prawdą krótkotrwałą! Ale po co kłócić się z tobą i udowadniać ci to wszystko? O wiele łatwiej jest zrobić to, co podpowiada wiara, nawet jeśli uważasz ją za nierozsądnego mentora i odpowiadasz: nie uznaję rozwodów, moja religia tego zabrania, dlatego moja odpowiedź, Tomaszu, brzmi: nie, nie! ”.

Potem następowała pół strony - nie czytałem ich - a potem: „Helen, która cię kocha”. Podobno były wieści o pogodzie i zdrowiu mojej starej cioci, którą kochałem.

Nie miałem na co narzekać: spodziewałem się takiej odpowiedzi. Duża część listu była prawdziwa. Żałuję tylko, że nie myślała tak intensywnie - w końcu takie myśli bolały nie tylko mnie, ale także ją.

Odpowiedziałem, prawie bez zastanowienia:

„Jeszcze nie zdecydowała. Nadal można mieć nadzieję.

- Mówisz o nadziei z taką smutną miną! Phuong zaśmiał się; przygotowując opium, leżała u moich stóp jak wierny pies przy grobie krzyżowca, a ja zastanawiałem się, co powiedzieć Pyle'owi. Po czterech fajkach przyszłość mnie nie przerażała, więc powiedziałem jej, że mamy nadzieję: moja żona zwróciła się do prawnika po radę. Każdego dnia możesz się teraz spodziewać telegramu, że jestem wolny.

„To nie jest takie ważne. Możesz przydzielić mi ochronę - powiedziała i usłyszałem, jak jej siostra mówi jej ustami..

„Nie mam żadnych oszczędności” - powiedziałem. - Trudno mi pobić cenę Pyle'a.

- Nie martw się. Jakoś będzie lepiej. Zawsze jest wyjście - powiedziała. - Siostra mówi, że możesz ubezpieczyć swoje życie na moją korzyść.

Zastanawiałem się, jak ziemski i zdrowy był jej szacunek dla pieniędzy i niechęć do wypowiadania górnolotnych i zobowiązujących wyznań miłości. Zastanawiam się, ile lat Pyle zniesie jej zatwardziałość: w końcu Pyle jest romantykiem; tak, ale będzie dobra podaż, a jej okrutne serce może zmięknąć jak mięsień, który nie był używany przez długi czas. Bogaci są dobrzy.

Tego wieczoru, zanim zamknięto sklepy przy Katina Street, Phuong kupiła sobie jeszcze trzy jedwabne szaliki. Siedząc na łóżku, pokazała mi je, głośno podziwiając jaskrawe kolory, wypełniając pustkę w duszy melodyjnym głosem, a następnie starannie je składając schowała wraz z tuzinem innych do szuflady; wyglądała, jakby kładła fundament pod swoje skromne zaopatrzenie. I kładłem chwiejny fundament mojej przyszłości, pisząc do Pyle'a tej samej nocy i na próżno ufając zwodniczej jasności myśli, które generuje opium. Oto, co do niego napisałem - znalazłem ten list pewnego dnia, został włożony do książki York Harding Mission of the West. Pyle najwyraźniej czytał, kiedy przyszedł list. Może użył go jako zakładki i nie czytał dalej książki..

„Drogi Pyle” - napisałem do niego, raz w życiu poczułem pokusę napisania: „Drogi Aldenie” - w końcu to był ważny list biznesowy, a jego oszustwo niewiele różniło się od innych listów biznesowych.

Miałem napisać do ciebie ze szpitala, aby podziękować za wszystko, co dla mnie zrobiłeś tamtej nocy. Naprawdę uratowałeś mnie przed nie do pozazdroszczenia końcem. Już się ruszam - jednak z pomocą kija; Najwyraźniej złamałem nogę dokładnie tam, gdzie było to potrzebne, a starość jeszcze nie dotknęła moich kości i uczyniła je zbyt kruchymi. W jakiś sposób będziemy świętować szczęśliwy wynik ”. (Moje pióro utknęło w tym zdaniu, a potem, jak mrówka wpadająca na przeszkodę, pokonało okrężną drogę.) „Muszę uczcić nie tylko to; Wierzę, że również będziesz zadowolony, nie bez powodu zawsze mówiłeś, że interesy Phuong są nam drogie bardziej niż cokolwiek innego na świecie. Kiedy wróciłem, znalazłem list od żony, która prawie zgadza się udzielić mi rozwodu. Więc nie musisz się już martwić o Phuong ”..

Fraza była okrutna, ale nie zrozumiałem jej okrucieństwa, dopóki nie przeczytałem ponownie listów i było już za późno, aby je poprawić. Gdybym zaczął go usuwać, lepiej byłoby oderwać cały list.

- Który szalik lubisz najbardziej? - zapytał Phuong. - Jestem żółty.

- Oczywiście żółty. Idź do hotelu i wyślij list.

Spojrzała na adres.

„Sam mogę go zabrać na misję. Nie musisz wydawać marki.

- Lepiej wrzuć to do pudełka.

Odchyliłem się do tyłu, czując, jak opium mnie uspokaja, i przyszła mi do głowy myśl: „Teraz nie zostawi mnie, dopóki nie wyjdę, a jutro, po wypaleniu kilku fajki, wymyślę, jak zostać”..

Życie codzienne toczy się normalnie - to ratuje wielu od szaleństwa. Nawet podczas nalotu nie należy się nieustannie bać. Tak więc pod ostrzałem znajomych spraw, przypadkowych spotkań i zmartwień innych ludzi, człowiek przez długi czas zapomina o swoich lękach. Od myśli o rychłym wyjeździe z Indochin w kwietniu, o niejasnej przyszłości bez Phuonga, rozproszyły mnie potoki codziennych telegramów, biuletyny wietnamskiej prasy i choroba mojego indyjskiego asystenta imieniem Dominguez (jego rodzice pochodzili z Goa przez Bombaj); brał udział w mniej ważnych dla mnie konferencjach prasowych, słuchał wszelkiego rodzaju plotek i plotek, kierował moją korespondencję do telegrafu i cenzury. Z pomocą kupców indyjskich, zwłaszcza na północy - w Haiphong, Nam Din i Hanoi - zorganizował dla mnie własny rekonesans i moim zdaniem dużo lepiej niż dowództwo francuskie wiedział o lokalizacji jednostek wietnamskich w delcie Tonkińskiej..

A ponieważ nigdy nie korzystaliśmy z naszych informacji, dopóki nie otrzymały one rozgłosu i nie zgłosiliśmy niczego francuskiemu wywiadowi, Dominguezowi zaufali wietnamscy bojownicy podziemia zarówno w samym Sajgonie, jak iw Cholonie. Prawdopodobnie pomógł mu fakt, że pomimo swojego portugalskiego imienia był Azjatą.

Kochałem Domingueza; dla niektórych duma jest natychmiast widoczna, jako choroba skórna, wrażliwa na najmniejszy dotyk, a jego duma była głęboko ukryta i zredukowana do minimum. Komunikując się z nim każdego dnia, napotkałeś tylko duchową łagodność, skromność i niekończące się umiłowanie prawdy; może tylko jego żona mogłaby być z niego dumna. Zapewne prawdomówność i pokora zawsze towarzyszą sobie: przecież tyle kłamstw rodzi nasza duma, aw moim zawodzie ambicja reporterska, chęć wydrukowania ciekawszej wiadomości niż Wasz kolega. Dominguez pomógł mi nie zwracać na to uwagi, nie słuchać telegramów z Anglii, gdzie przeklinali, dlaczego nie dałem takiej a takiej wiadomości, chociaż inny ją dał, nie wysłał raportu, który, jak wiedziałem, nie odpowiadał rzeczywistości.

Dopiero teraz, gdy Dominguez był chory, zdałem sobie sprawę, jak bardzo jestem mu zobowiązany - tylko myśleć: dbał nawet o to, żeby mój samochód był na czas zatankowany; jednak nigdy nie naruszył mojego życia osobistego ani słowem, ani spojrzeniem. Wydawał się katolikiem, ale mówiło o tym tylko jego imię i miejsce urodzenia; z rozmów z nim nie można było zrozumieć, czy oddawał cześć Krysznie, czy pielgrzymował do jaskiń Batu. Jednak teraz jego choroba była moim zbawieniem: odciągnęła mnie od jarzma trosk serca. Ja sam musiałem przesiadywać na nudnych konferencjach prasowych i kuśtykać na kontynencie, żeby plotkować z towarzyszami z zawodu; ale nie wiedziałem, jak odróżnić prawdę od fałszu, tak jak Dominguez, i byłem przyzwyczajony do odwiedzania go wieczorami, aby omawiać z nim aktualności dnia. Czasami, w pobliżu jego wąskiego żelaznego łóżka, w pokoju wynajmowanym przez Domingueza na jednej z biedniejszych bocznych ulic, przy Boulevard Gallieni, spotykałem jednego z jego indyjskich przyjaciół; Dominguez, wyprostowany, siedział z podkulonymi nogami i wydawało się, że nie przyszedłeś do pacjenta, ale na spotkanie z radżą lub kapłanem. Czasami, gdy ogarniała go gorączka, pot spływał mu po twarzy, ale nigdy nie tracił jasności myśli. Można by pomyśleć, że choroba dręczy nie jego, ale czyjeś ciało. Gospodyni napełniła dzbanek przy jego głowie świeżym sokiem z cytryny, ale nigdy nie widziałem, żeby pił - może uznałby pragnienie za oznakę słabości lub że jego ciało jest słabe.

Ze wszystkich moich wizyt szczególnie pamiętam jedną. Przestałem dopytywać się o jego zdrowie, bojąc się, że to pytanie może zabrzmieć jak wyrzut, ale zawsze starannie pytał o moje zdrowie i przepraszał, że podchodząc do niego, muszę wspiąć się tak wiele.

„Chciałbym”, powiedział Dominguez, „przedstawić cię mojemu przyjacielowi. On może ci coś powiedzieć.

- Napisałem jego nazwisko, wiedząc, jak trudno ci zapamiętać chińskie nazwiska. Oczywiście nie jest to reklama. Mój przyjaciel sprzedaje stare żelazko na nabrzeżu Mitho.

- A w czym problem?

- Lepiej, jeśli sam ci powie. Dzieją się tutaj dziwne rzeczy, ale nadal nie do końca to rozgryzłem..

Pot spływał mu po twarzy strużkami, ale ich nie dotykał, jakby krople były czymś ożywionym. Wciąż był prawdziwym Indianinem i nie dotknąłby muchy.

- Czy znasz dobrze swojego przyjaciela Pyle'a? - on zapytał.

- Nie całkiem. Nasze ścieżki się skrzyżowały, to wszystko. Nie spotkałem go od czasu Tainina.

- Co on robi?

- Współpracuje w misji gospodarczej, ale za tym kryje się cała masa grzechów. Wydaje się, że interesuje go lokalny przemysł - bez wątpienia chce je zdobyć dla Amerykanów. Nie podoba mi się to, że zmuszają Francuzów do kontynuowania wojny, a tymczasem sami przejmują ich handel..

„Któregoś dnia słyszałem, jak przemawiał na bankiecie wydanym przez misję na cześć odwiedzających Kongres. Poinstruowano go, aby ich poinstruował.

- Słaby Kongres - powiedziałem. - Przecież ten młody człowiek nie mieszkał tu od sześciu miesięcy.

- Mówił o starych mocarstwach kolonialnych, o Anglii i Francji oraz o tym, że nie mają one co liczyć na zaufanie narodów azjatyckich. Tutaj Ameryka musi mieć coś do powiedzenia - kraj z czystymi rękami.

- A Honolulu, Portoryko? Zapytałam. - Nowy Meksyk?

„Wtedy ktoś zadał mu zwykłe pytanie, czy lokalne władze mogą pokonać Wietnamczyków. Odpowiedział, że tylko „trzecia siła” jest do tego zdolna. Trzecią siłę, wolną od komunizmu i od piętna kolonializmu (nazwał to demokracją narodową), można znaleźć wszędzie. Wystarczy znaleźć przywódcę i ocalić go przed starymi mocarstwami kolonialnymi.

„To wszystko jest opisane przez York Hardinga” - powiedziałem. - Przed przyjazdem przeczytał swoje książki. Pyle opowiedział mi je, kiedy przybył. Od tego czasu niczego się nie nauczył.

- A może już znalazł lidera?

- Kto jest zainteresowany?

- Nie wiem. Nie wiem, co on robi. Ale idź zobaczyć się z moim przyjacielem na Mitho Quay.

Wróciłem do domu, na Katina Street, żeby zostawić wiadomość dla Phuong, a kiedy słońce zaszło, przeszedłem wzdłuż nabrzeża obok portu. Obok parowców i szarych wojskowych łodzi ustawiono stoły i krzesła; trochę jedzenia syczało i bulgotało na małych piecach. Na Boulevard de la Somme fryzjerzy pracowali pod drzewami, a wróżki kucały pod ścianą, tasując zatłuszczone karty. Życie w Cholon jest zupełnie inne: pod koniec dnia praca raczej się zaczyna, niż kończy. Tutaj wydaje się, że znajdujesz się na przedstawieniu pantomimicznym: mijając długie pionowe chińskie znaki, jasne światła i tłumy oskarżonych, wchodzisz na zaplecze, gdzie nagle robi się ciemniej i ciszej. Mijając takie za kulisami, podjechałem na nasyp, do tłumu sampanów, gdzie drzwi magazynu rozwarły się w ciemności i nie było duszy.

Z trudem i kaprysem odnalazłem adres, którego potrzebowałem; bramy magazynu były otwarte i przy świetle starej lampy ujrzałem dziwne zarysy stert stosów starych rupieci, jak z obrazu Picassa: łóżka, wanny, kosze na śmieci, maski samochodów. Tam, gdzie śmieci wpadały w pasek światła, pojawiły się matowe kolorowe plamy. Szedłem wąskim wąwozem, przebitym w tej kupie starego żelaza i zadzwoniłem do Monsieur Zhou, ale nikt nie odpowiedział. Pod koniec lotu zobaczyłem schody, które najwyraźniej prowadziły do ​​mieszkania Monsieur Zhou.,

- Wyraźnie pokazano mi tylne drzwi, do których Dominguez najwyraźniej miał własne przemyślenia. Nawet schody i ten po bokach były zaśmiecone starymi - żelaznym łomem, który kiedyś może się przydać w tym gnieździe kawki. Duży pokój wychodził na podest, w którym siedziała lub leżała cała rodzina jak na biwaku. Wszędzie były filiżanki do herbaty i pudełka kartonowe, a na podłodze walizki z włókna, zapinane na paski; na dużym łóżku siedziała starsza pani, po podłodze pełzało dziecko, dwóch chłopców i dwie dziewczynki, trzy starsze kobiety w starych brązowych wieśniaczych spodniach, aw rogu dwóch starców w niebieskich satynowych szatach mandarynkowych grali w mahjonga. Ignorując moje przybycie, bawili się szybko, wykrywając kości dotykiem, a hałas, który wydawali, był jak szelest kamyków po ustąpieniu fali. Ale pozostali też nie zauważyli mojego wyglądu; tylko kot skoczył ze strachu na karton, a chudy pies powąchał mnie i odszedł.

- Monsieur Zhou? Zapytałam. Dwie kobiety przecząco potrząsały głowami, ale nikt nie zwrócił na mnie uwagi, tylko jedna z nich, przepłukując filiżankę, nalała mi herbaty z imbryka, który był w jedwabnym etui, żeby nie ostygnąć. Usiadłem na skraju łóżka obok starszej pani, a dziewczyna podała mi filiżankę; To było tak, jakbym został przyjęty do wspólnoty na równi z kotem i psem - być może, a oni pojawili się tutaj równie niespodziewanie jak ja. Dziecko podpełzło do mnie i zaczęło mnie ciągnąć za sznurówki z butów, ale nikt go nie skarcił: na Wschodzie nie ma zwyczaju karcić dzieci. Na ścianach wisiały trzy kalendarze reklamowe przedstawiające dziewczyny o różowych policzkach w kolorowych chińskich strojach. Na dużym lustrze był tajemniczy napis „Cafe de la Paix” 40 kawiarni świata (FR.) - zapewne lustro tu przypadkowo dostało się ze wszystkimi śmieciami; wydawało mi się, że ja tu się dogadałem ze starym.

Powoli sączyłem gorzką zieloną herbatę, przerzucając filiżankę z dłoni na dłoń, bo parzyła mi palce i zastanawiałem się, kiedy wypada mi wyjść. Próbowałem mówić po francusku, pytając, kiedy ich zdaniem Monsieur Zhou wróci, ale nikt nie odpowiedział: najwyraźniej mnie nie rozumieli. Kiedy mój kubek był pusty, napełniano go ponownie, kontynuując swoją działalność: jedna z kobiet głaszczyła, dziewczyna szyła, chłopcy przygotowywali pracę domową, staruszka patrzyła na swoje nogi - maleńkie kaleki, które odziedziczyła po starych Chinach - a pies patrzył na kota, który nadal siedział na tekturze.

Zaczynałem rozumieć, jak ciężko Dominguez zarabiał na skromne utrzymanie..

Do pokoju wszedł skrajnie wychudzony Chińczyk; wydawało się, że nie zajmował miejsca i wyglądał jak arkusz woskowanego papieru, który służy do przenoszenia plików cookie. Tylko jego flanelowa piżama w paski miała jakąkolwiek objętość.

- Monsieur Zhou? Zapytałam. Rzucił mi obojętne spojrzenie palacza opium: zapadnięte policzki, dziecinne nadgarstki, dziewczęce dłonie - wiele lat i wiele fajek trzeba było przyciąć do takiego rozmiaru.

„Mój przyjaciel, Monsieur Dominguez, powiedział mi, że możesz mi coś powiedzieć. Jest pan Monsieur Zhou?

- Och, tak, jestem Monsieur Chow - powiedział i łagodnym machnięciem ręki zaprosił mnie, bym wrócił na swoje miejsce. Powód mojego przyjścia natychmiast zniknął w zalanych opium zakamarkach jego mózgu. Czy napiję się herbaty? Moja wizyta to dla niego wielki zaszczyt. Wypłukali kolejny kubek, wylewali z niego wodę bezpośrednio na podłogę i napełniając, wepchnęli mi w ręce jak gorący węgiel - tortura herbatą.

- Cóż, masz dużą rodzinę - powiedziałem..

Rozejrzał się wokół z lekkim zdumieniem, jakby nigdy wcześniej o niej nie myślał w tym świetle..

„Moja mama” - powiedział - „żona, siostra, wujek, brat, moje dzieci, dzieci mojej ciotki. - Dziecko przetoczyło się i położyło na plecach, dyndając nogami i gruchając. Czyim on jest? Wszyscy obecni byli albo za starzy, albo za młodzi, żeby go znieść..

- Monsieur Dominguez powiedział mi, że masz ze mną ważną sprawę - powiedziałem..

- Ach, monsieur Dominguez? Mam nadzieję, że Monsieur Dominguez jest zdrowy?

- On ma gorączkę.

- O tej porze roku wiele osób choruje.

Nie byłam pewna, czy pamiętał, kim był Dominguez. Zakaszlał, a pod piżamą, której brakowało dwóch guzików, napięta skóra brzęczała jak lokalny bęben..

- Sama wizyta u lekarza nie zaszkodziłaby ci - powiedziałem. Dołączył do nas inny rozmówca - nie słyszałem, żeby wszedł. Był to młody mężczyzna, starannie ubrany w europejski garnitur. Powiedział po angielsku:

- Pan Zhou ma tylko jedno płuco.

- Wypala sto pięćdziesiąt fajek dziennie.

- Lekarz mówi, że to mu szkodzi, ale kiedy pan Zhou pali, jego dusza jest dużo łatwiejsza.

Zachichotałem współczująco.

- Pozwól mi przedstawić. Jestem menadżerem pana Zhou.

- Nazywam się Fowler. Jestem od pana Domingueza. Powiedział, że pan Zhou chce mi coś powiedzieć.

„Pamięć pana Zhou jest bardzo słaba. Napijesz się herbaty?

- Dzięki, wypiłem już trzy. - Nasza rozmowa była podobna do pytań i odpowiedzi z rozmówki.

Menadżer pana Zhou wziął kubek z mojej ręki i podał go jednej z dziewcząt; rozpryskując płyn na podłodze, uzupełniła go herbatą.

- Za mało - powiedział steward pana Zhou, wziął filiżankę, skosztował herbaty, a następnie ostrożnie opłukał filiżankę i napełnił ją kolejnym czajnikiem. - Smaczniejsza teraz? Zapytał mnie.

Pan Zhou odchrząknął, ale jak się okazało, tylko po to, by odkrztusić ogromną ilość flegmy do cynowej spluwaczki ozdobionej różowymi pąkami. Dziecko potoczyło się po podłodze, mokre od śpiącej herbaty, a kot skoczył z tektury do walizki.

- Może lepiej ze mną porozmawiaj - powiedział młody człowiek. - Nazywam się pan Hyun.

- Czy powiedział byś...

„Chodźmy do magazynu”, przerwał mi pan Hyun. - Tam jest ciszej.

Wyciągnąłem rękę do pana Zhou, który ze zdziwieniem pozwolił jej leżeć między dłońmi; potem rozejrzał się po pokoju, jakby próbował się dowiedzieć, jak się tu dostałem. Gdy zeszliśmy po schodach, szelest kamyków wypłukanych przez falę zaczął słabnąć. Pan Hyun powiedział:

- Bądź ostrożny. Brakuje ostatniego kroku. - Oświetlił mi drogę latarką.

Znów znaleźliśmy się między łóżkami a łazienkami, a pan Hyun poprowadził mnie bocznym przejściem. Po przejściu dwudziestu kroków zatrzymał się i oświetlił latarką małą żelazną beczkę i zapytał:

Odwrócił beczkę i pokazał mi znak firmowy: „Diolactone”.

- Nic mi to nie mówi.

- Miałem dwie takie beczki. Zostały zabrane wraz z łomem w garażu pana Fan Wang Muoi. Znasz go?

- Jego żona jest krewną generała The.

„Jednak nie rozumiem...

- Czy wiesz co to jest? Zapytał pan Hyun, schylając się i podnosząc z ziemi długą, pustą w środku laskę selera; jego chromowana powierzchnia lśniła w świetle latarki.

- Wąż do kąpieli?

„Forma odlewnicza”, powiedział pan Hyun. - Najwyraźniej należał do tych skrupulatnych ludzi, którzy lubią udzielać wyjaśnień. Po chwili, abym mógł jeszcze raz pokazać swoją ignorancję, zapytał: - Rozumiesz?

- Tak, oczywiście, ale nadal nie widzę...

- Ta forma została wykonana w USA. Diolactone to amerykański znak towarowy. Teraz to rozumiesz?

- Szczerze mówiąc, nie.

- Jest wada w formie. Dlatego została wyrzucona. Ale nie należało go wyrzucać innym łomem, a tym bardziej beczką. To był błąd. Menedżer pana Muoi przyjechał tu osobiście. Udałem, że nie mogę znaleźć pleśni, ale dałem mu drugą beczkę. Powiedziałem, że nie mam nic innego, a on zapewnił mnie, że potrzebuje beczek do przechowywania chemikaliów. On oczywiście nie pytał o tę formę, nie chcąc się zdradzać, ale bardzo uparcie jej szukał. Później sam pan Muoi odwiedził amerykańską misję, aby spotkać się z panem Pyle'em..

- Tak, masz prawdziwą inteligencję! - powiedziałem, wciąż nie rozumiejąc, do czego zmierza.

- Poprosiłem pana Zhou o skontaktowanie się z panem Dominguezem.

- Chcesz powiedzieć, że stworzyłeś jakiś związek między Pylem a generałem? Zapytałam. - Komunikacja jest raczej słaba. Poza tym to dla nikogo nowość. Wszyscy pracują tutaj dla inteligencji.

Pan Hyun uderzył piętą w żelazną beczkę, a dźwięk odbił się echem w metalowych łóżkach. Powiedział:

„Panie Fowler, jest pan Anglikiem. I neutralny. Zachowałeś się obiektywnie wobec nas wszystkich. Więc możesz zrozumieć tych z nas, którzy są z serca oddani jednej ze stron...

„Jeśli sugerujesz, że jesteś komunistą lub Wietnamczykiem, nie martw się, nie obchodzi mnie to. Nie angażuję się w politykę.

„Jeśli w Sajgonie wydarzy się jakikolwiek problem, zostaniemy oskarżeni. Komisja chciałaby, abyś traktował nas obiektywnie. Dlatego pokazałem wam obu.

- Co to jest diolakton? Zapytałam. - Przypomina nazwę skondensowanego mleka.

- Wygląda na mleko w proszku. - Pan Hyun oświetlił latarką zawartość bębna. Na dole leżał biały proszek, drobny jak pył. „To rodzaj amerykańskich tworzyw sztucznych” - powiedział..

„Słyszałem plotkę, że Pyle importuje plastik do zabawek. - Podnosząc formularz, spojrzałem na nią. Starałem się odgadnąć zarys przyszłego obiektu. Powinien wyglądać zupełnie inaczej: forma była jak odwrócone odbicie w lustrze..

„Wcale nie do zabawek”, powiedział pan Hyun..

- Wygląda jak część wędki.

- Nie rozumiem, do czego może służyć.

Pan hyung odwrócił się.

„Chcę, żebyś pamiętał, co widziałeś” - powiedział w drodze powrotnej, idąc w cieniu rzucanym przez sterty śmieci. - Może kiedyś będziesz musiał o tym napisać. Ale nie mów, że widziałeś tu beczkę.

- Forma - tym bardziej.

Nie jest łatwo ponownie spotkać osobę, która, jak mówią, uratowała Ci życie. Nie widziałem Pyle'a, kiedy byłem w szpitalu, a jego całkiem zrozumiała nieobecność (w końcu odczuwał naszą delikatną sytuację znacznie bardziej boleśnie niż moja) niepokoił mnie ponad miarę. A w nocy, dopóki tabletki nasenne nie zadziałały, wyobrażałem sobie, jak wchodzi po schodach, puka do drzwi i śpi w moim łóżku. Byłem wobec niego niesprawiedliwy, a poczucie winy mieszało się ze świadomością, że jestem mu winien. Poza tym czułem się nieswojo z powodu historii listu. (Jacy odlegli przodkowie nagrodzili mnie tym idiotycznym sumieniem? Rzeczywiście, nie obciążało ich to, gdy gwałcili i zabijali w czasach paleolitu). ? Miałem do czynienia z niezwykłym świeckim problemem, który rozwiązuje się w zależności od tego, jak cenisz swoje życie. Lunch z butelką wina czy podwójną whisky? To pytanie niepokoiło mnie od kilku dni, ale to sam Pyle przyszedł i zawołał mnie przez zamknięte drzwi. Spałem w tę upalną, popołudniową godzinę, wyczerpany bólem nogi od chodzenia i nie słyszałem pukania.

- Thomas, Thomas! - Jego wezwanie stało się częścią snu. Śniło mi się, że wędruję długą, pustą drogą i nie mogę się doczekać zakrętu, wciąż go nie było. Droga wije się jak taśma teletekstowa i wydaje się, że nie będzie jej końca, gdy nagle w pustkę rozległ się głos - najpierw krzyk dochodzący z wieży, a potem wezwanie skierowane do mnie: „Thomas, Thomas!”.

- Wynoś się, Pyle - szepnąłem. - Nie przychodź. Nie chcę być zbawiony.

- Thomas! - Zapukał do drzwi, ale czałem się, jakbym znowu leżał na polu ryżowym, a on był moim wrogiem. Nagle dotarło do mnie, że pukanie ustało i ktoś cicho mówi za drzwiami. Szeptanie to niebezpieczna rzecz. Nie wiedziałem, kto tam szeptał. Powoli wyczołgałem się z łóżka i z pomocą kija dotarłem do drzwi. Nie mogłem się zbyt dobrze poruszać, a oni mnie słyszeli; w każdym razie na zewnątrz panowała cisza. Cisza wykiełkowała jak roślina; wydawało się, że wyrasta pod drzwiami i wypuszcza luźne liście w pokoju. Nie podobała mi się ta cisza i przerwałem ją szeroko otwierając drzwi. Phuong stał w przejściu z rękami Pyle'a na jej ramionach; wyglądali, jakby właśnie się całowali.

- Cóż, wejdź - powiedziałem. - Wejdź.

- Nie mogłem się połączyć - wyjaśnił Pyle..

- Na początku spałem, a potem nie chciałem, żeby mi przeszkadzano. Ale i tak byłem zaniepokojony, więc wejdź. - Zapytałem po francusku Phuong: - Gdzie go znalazłeś?

- Tutaj. W korytarzu. Usłyszałem, jak puka i wbiegłem na górę, żeby go wpuścić.

- Usiądź - powiedziałem do Pyle'a. - Chciałbyś dostać kawę?

- Nie, nie usiądę, Thomas..

- Muszę. Noga się męczy. Czy dostałeś mój list?

- Tak. Chciałbym, żebyś to napisał.

- Ponieważ to kompletne kłamstwo. A ja ci wierzyłem, Thomas.

- Nie ufaj nikomu, gdy w grę wchodzi kobieta.

- Więc teraz lepiej mi nie wierz. Zakradnę się tutaj, kiedy nie będzie Cię w domu, piszę listy z adresem zapisanym na maszynie. Muszę się starzeć, Thomas. „Ale w jego głosie były łzy i wyglądał jeszcze młodziej niż zwykle. - Nie mógłbyś wygrać bez kłamstwa?

- Nie. Duplikat jest charakterystyczny dla Europejczyka, Pyle'a. Musimy jakoś zrekompensować fakt, że jesteśmy biedni. Chociaż osobiście wydaje mi się, że byłem niezręczny. Jak udało ci się przekonać mnie o kłamstwie?

- Nie ja, ale jej siostra - powiedział Pyle. „Teraz pracuje dla Joe. Właśnie ją widziałem. Wie, że jesteś wzywany do ojczyzny.

- Och, to masz na myśli - powiedziałem z ulgą. - Phuong też wie.

- A co do listu od twojej żony? Phuong wie o nim? Jej siostra też widziała ten list.

- Przyjechała tu wczoraj, kiedy nie było cię w domu, i Phuong pokazał jej list. Panna Hay czyta po angielsku.

- Jasny. - Nie było sensu złościć się na kogokolwiek: oczywiście tylko ja byłem winien. Phuong pokazał list, chcąc się popisywać,

- jej czyn nie był spowodowany nieufnością.

- Wiedziałeś o tym zeszłej nocy? Zapytałem Phuonga.

- Zauważyłem, że jakoś ucichłeś. Dotknąłem jej dłoni. - Ale mogłeś wściekać się jak wściekłość. Ale jesteś Phuong, nie jesteś wściekłością.

„Powinienem był pomyśleć”, powiedziała i przypomniałem sobie, że kiedy obudziłem się w nocy, po jej oddechu zrozumiałem, że nie śpi. Wyciągnąłem do niej rękę i zapytałem: „Le cauchemar?” 41 Koszmar? (fr.) Kiedy pojawiła się na ulicy Katina, miała złe sny, ale ostatniej nocy w odpowiedzi na moje pytanie potrząsnęła tylko głową; Phuong leżała plecami do mnie, a ja przesunąłem do niej nogę - pierwszy krok w kierunku zbliżenia. Nawet wtedy nic nie zauważyłem.

- Proszę wyjaśnij, Thomas, dlaczego...

- Moim zdaniem wszystko jest jasne. Chciałem ją przytulić.

- Cokolwiek ją to kosztowało?

- Może nie tak jak twój, Pyle.

- Chcę ją chronić przed złem.

- Ale nie ja. Nie potrzebuje anioła stróża. Chcę, żeby była ze mną. Dzień i noc.

- Nie zostanie tutaj wbrew swojej woli, Pyle.

„Ona nie może cię kochać po tym, co się stało. - Jego koncepcje były bardzo proste. Odwróciłem się, żeby spojrzeć na Phuonga. Weszła do sypialni i odsunęła kołdrę, na której leżałem; potem wzięła jedną ze swoich książek z obrazkami z półki i usiadła z nią na łóżku, jakby nasza rozmowa nie miała z nią nic wspólnego. Z daleka widziałem, jaka to była książka: opowieść o życiu angielskiej królowej na ilustracjach. Widziałem przedni wózek do góry nogami na drodze do Westminster.

„Słowo miłość jest używane tylko na Zachodzie” - powiedziałem. „Używamy go z powodów sentymentalnych lub by ukryć nasz męczący pociąg do jednej kobiety. Tutejsi ludzie nie są świadomi bolesnych atrakcji. Będziesz cierpieć, Pyle, jeśli nie zrozumiesz tego na czas..

- Biłbym cię, gdyby nie twoja noga.

„Powinnaś być mi wdzięczna… i siostrze Phuong. Teraz możesz działać bez wyrzutów sumienia - i pod pewnymi względami jesteś bardzo sumienny. To prawda, tylko wtedy, gdy nie chodzi o plastik.

- Boże, nie daj ci rozumieć, co tu robisz, Pyle. O tak, wiem, że macie szlachetne motywy, zawsze są tak szlachetne, wasze motywy! - Spojrzał na mnie z niedowierzaniem, z podejrzliwością. - Byłoby lepiej, gdybyś przynajmniej od czasu do czasu miał złe motywy, wtedy lepiej rozumiałbyś ludzi. To, co mówię, odnosi się nie tylko do ciebie, ale do twojego kraju, Pyle.

- Chcę zapewnić Phuong godne życie. Śmierdzi tutaj.

- Smród zagłuszyliśmy kadzidłami. A ty, jak sądzę, uszczęśliwisz ją potężną lodówką, własnym samochodem, telewizorem najnowszej marki i...

- I dzieci - powiedział..

- Wesoła młodzież amerykańska chętna do składania zeznań przed komisją senacką.

- A jak ją uszczęśliwisz? Nie zamierzałeś jej ze sobą zabrać.

- Nie, nie jestem taki okrutny. Chyba że stać mnie na bilet powrotny.

- Zachowasz go dla swojej wygody, dopóki nie wyjdziesz?

„Ona jest człowiekiem, Pyle. Może decydować o swoim losie.

- Opierając się na fałszywych założeniach, które dla niej wymyśliłeś. Poza tym jest tylko dzieckiem.

„Ona nie jest dzieckiem. Jest znacznie silniejsza niż ty kiedykolwiek będziesz. Jest lakier, który nie pozostawia zadrapań. To jest Phuong. Potrafi przetrwać kilkanaście osób takich jak my. Nadejdzie do niej starość, to wszystko. Cierpi z powodu porodu, głodu i zimna, reumatyzmu, ale nigdy nie będzie cierpieć, tak jak my, z bezczynnych myśli, z niezaspokojonych pragnień - nie będzie miała zadrapań, podlega tylko rozkładowi, jak wszyscy. „Ale kiedy mówiłem, patrząc, jak przewraca stronę (portret rodzinny z księżną Anną), wiedziałem już, że wymyśliłem jej postać nie gorszą niż Pyle. Kto może wiedzieć, co dzieje się w czyjejś duszy? A jeśli ona jest tak samo przerażona jak reszta z nas; po prostu nie ma możliwości wyrażania swoich uczuć - to wszystko. Przypomniałem sobie ten pierwszy bolesny rok, kiedy tak namiętnie starałem się ją zrozumieć, błagałem, żeby mi powiedziała, o czym myśli, i przestraszyłem ją moim bezsensownym gniewem, kiedy milczała. Nawet moje pragnienie było bronią; wydawało się, że warto zanurzyć miecz w ciele ofiary, a ona straciłaby panowanie, przemówiła...

- Powiedziałeś wszystko, co mogłeś - wyjaśniłem Pyle'owi. „I wiesz wszystko, co powinieneś wiedzieć. Teraz odejdź.

„Phuong” - nazwał ją..

- Monsieur Pyle? - zapytała, zatrzymując się na minutę przed spojrzeniem na zamek Windsor, a jej ceremonialna uprzejmość była w tym momencie zarówno zabawna, jak i dodająca otuchy..

- Je ne comprends pas 42 Nie rozumiem (fr.).

- Odejdź, słyszysz? - Powiedziałem. „Idź do swojej Trzeciej Siły, Yorku Hardinga i Misji Demokracji. Wyjdź, pobaw się plastikiem.

Później musiałem się upewnić, że dokładnie przestrzega moich instrukcji.

Top